Η ατοπική δερματίτιδα (έκζεμα) είναι αλλεργική δερματική αντίδραση
που οδηγεί σε κόκκινο εξάνθημα που φαγουρίζει. Συχνά εμφανίζεται στο
πρόσωπο, στους αγκώνες, στα γόνατα, στα χέρια ή στο κεφάλι.
Πιο συχνά αρχίζει πριν την ηλικία των 5 ετών και μπορεί να επιμείνει
και στην εφηβεία και στην ενήλικο ζωή. Aν και το έκζεμα μπορεί να είναι
ενοχλητικό για τα παιδιά, η συναισθηματική του επίπτωση μπορεί να γίνει
το πιο σημαντικό πρόβλημα αργότερα-— ιδιαίτερα στην προεφηβεία και
εφηβεία.
Το υγιές δέρμα βοηθά στην κατακράτηση υγρασίας και προστατεύει από
βακτήρια και αλλεργιογόνα. Το έκζεμα συνδέεται με γονιδιακή
ποικιλομορφία που επηρεάζει την ικανότητα του δέρματος να δίνει
προστασία. Αυτό επιτρέπει να επηρεάζεται από περιβαλλοντικούς παράγοντες
και αλλεργιογόνα.
Επομένως το ευαίσθητο δέρμα μπορεί να επηρεαστεί από παράγοντες όπως η πολλή ζέστη ή τα απορρυπαντικά.
Κύριοι παράγοντες είναι το προσωπικό ή οικογενειακό ιστορικό
εκζέματος, αλλεργιών ή άσθματος. Στις εξάρσεις συμβάλλουν αλλεργιογόνα,
μεγάλη ζέστη ή πολύς ιδρώτας, συναισθηματικό  στρες, τροφές και επαφή με
μάλλινα, ζώα ή σαπούνια.
Ο φαύλoς κύκλος φαγούρας- ξυσίματος, μπορεί να οδηγήσει ακόμα σε φτωχό ύπνο.
Ορισμένα τρόφιμα μπορούν να προκαλέσουν αναζωπύρωση, όπως αυγά, γάλα σόγιας και αλεύρι.
Ο έλεγχος της πάθησης συνδέεται με τα παρακάτω βασικά βήματα.
Να παρακολουθείτε για σημάδια μόλυνσης στο δέρμα (πόνο, ερυθρότητα, ζέστη και εξογκώματα με πύον).
Όσο είναι εφικτό, να μην ξύνεται το παιδί και να μην τρίβει την
περιοχή που έχει επηρεαστεί. Να επιλέγετε μαλακά υφάσματα και να
αποφεύγετε αυτά που τσιμπούν, όπως το μαλλί.
Απομακρύνετε καθημερινά αλλεργιογόνα από το σπίτι σας.
Να έχετε σε άνετα επίπεδα τη θερμοκρασία και την υγρασία. Να
αποφεύγετε καταστάσεις στις οποίες ο αέρας είναι εξαιρετικά στεγνός ή
που το παιδί μπορεί να ιδρώσει και να ζεσταθεί πολύ.
Αν κάποιο παιδί πάσχει από ατοπική δερματίτιδα, η φροντίδα του δέρματός του είναι σημαντική για την αγωγή κατά της πάθησης.
Η φροντίδα ξεκινά με τον καθαρισμό. Καθιερώστε καθημερινή ρουτίνα
φροντίδας εστιασμένη στο μπάνιο και στην ενυδάτωση και πιθανόν  στη
χρήση αγωγής όπως έχει συσταθεί. Το μπάνιο και η τακτική ενυδάτωση θα
βοηθήσουν να αποφύγετε ή να περιο