Είτε έχοντας πέσει με το ποδήλατό σας είτε μετά από ένα χτύπημα με το γόνατο στο τραπέζι το πρώτο που θα πιείτε είναι «ωχ! θα μελανιάσει!». Ο πόνος μπορεί να περάσει γρήγορα αλλά ξέρετε ότι ο τραυματισμός θα αφήσει ένα μελανό σημάδι που θα διαρκέσει αρκετές ημέρες. Τι  ακριβώς συμβαίνει κάτω από την επιφάνεια του δέρματός μετά από ένα χτύπημα;

Ένας μώλωπας δημιουργείται όταν κάποιο τραύμα, όπως στο γόνατο ή με στρίψιμο του δαχτύλου καταστρέφει  αιμοφόρα αγγεία αλλά δεν σπάει το δέρμα σας. Τα μικροσκοπικά αιμοφόρα αγγεία, που ονομάζονται τριχοειδή, είναι τοποθετημένα μεταξύ του δέρματός και άλλων ιστών στο σώμα, έτσι όταν σπάνε, το περιεχόμενό τους να παγιδεύεται εκεί. Η δουλειά του σώματός είναι να αναρροφά το αίμα που τρέχει και το μελάνιασμα είναι μέρος μιας… πολύχρωμης διαδικασίας επούλωσης.

Τα τριχοειδή αγγεία που έχουν μώλωπες απελευθερώνουν «φρέσκο» αίμα έντονου κόκκινου χρώματος με αιμοσφαιρίνη, μια πρωτεΐνη που μεταφέρει οξυγόνο σε όλο το σώμα. Το πλούσιο σε οξυγόνο αίμα αναγκάζει τον τραυματισμό να εμφανίζεται αρχικά κοκκινω