Αν θέλετε να αποκτήσετε και να διατηρήσετε ένα γερό
μυαλό, καλό είναι να φροντίσετε να έχετε υγιή
δόντια.
Ολοένα περισσότερες έρευνες σε ανθρώπους και σε
πειραματόζωα δείχνουν ότι η καλή μάσηση ενδέχεται να διεγείρει τις βασικές δομές του
εγκεφάλου που είναι υπεύθυνες για τη μνήμη και τη μάθηση,
καθώς και ότι τα οδοντικά προβλήματα μπορεί να σχετίζονται με την ανάπτυξη
άνοιας αργότερα στη ζωή.
Στην πιο πρόσφατη από αυτές, που δημοσιεύθηκε τον
περασμένο μήνα στο επιστημονικό περιοδικό «Journal of Dental Research», Ιάπωνες
επιστήμονες, τάισαν με κονιορτοποιημένη τροφή νεαρά ποντίκια που βρίσκονταν
ακόμα στην ανάπτυξη και τα συνέκριναν με συνομήλικά τους ζώα που τρέφονταν με
κανονικές, σκληρές τροφές.
Όπως διαπίστωσαν, τα ζώα που δεν χρειαζόταν να μασούν την
τροφή τους είχαν μειωμένη ανάπτυξη στα οστά της γνάθου και του προσώπου, καθώς
και στους σύστοιχους μυς. Είχαν επίσης διαταραγμένη μνήμη και ικανότητα
μαθήσεως, διότι ήταν ελαττωμένη στον ιππόκαμπο του εγκεφάλου τους η
δραστηριότητα των νευρικών κυττάρων, η δημιουργία νέων συνδέσεων (συνάψεις)
μεταξύ τους και η δραστηριότητα μιας ουσίας που λέγεται BDNF και παίζει
ρόλο-κλειδί στη μνήμη. Ο ιππόκαμπος είναι το κέντρο του εγκεφάλου που ρυθμίζει
τη μνήμη και τη μάθηση.
Τα ευρήματα αυτά υποδηλώνουν ότι «οι αλλαγές στα μασητικά
ερεθίσματα ίσως επηρεάζουν τη νευρογένεση και τη νευρική δραστηριότητα στον
ιππόκαμπο, έχοντας αρνητικές επιπτώσεις στις νοητικές λειτουργίες», σημειώνουν
οι ερευνητές στο άρθρο τους. Και προσθέτουν πως «η διατήρηση ή η ενίσχυση της
μασητήριας ικανότητας ενδέχεται να είναι αποτελεσματική στην πρόληψη της άνοιας και της
μνημονικής/μαθησιακής δυσλειτουργίας».
«Η μάσηση αποτελεί μία απαραίτητη στοματική λειτουργία
που σχετίζεται με τη σωματική, νοητική και κοινωνική υγεία σ’ όλη τη διάρκεια
της ζωής», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής δρ Takashi Ono, καθηγητής στο Τμήμα
Ορθοδοντικής Επιστήμης του Ιατρικού & Οδοντιατρικού Πανεπιστημίου του Τόκιο
(TMDU). «Οι ηλικιωμένοι πάσχουν συχνά από μασητήρια δυσλειτουργία λόγω της
απώλειας δοντιών και της εξασθένησης των μασητηρίων μυών, ενώ στα παιδιά η
μασητήρια διέγερση επηρεάζει την ανάπτυξη του κεντρικού νευρικού συστήματος και των γναθοπροσωπικών
ιστών».
«